10 PARQUES Y JARDINES NO TAN SECRETOS

Crédito de imagen: Ganna Walska Lotusland

La flora y la fauna tienen una larga y hermosa historia en Santa Bárbara. Esparcidos por la costa sureña de Santa Bárbara, los parques y jardines ofrecen a los visitantes su propio paraíso para pasar la tarde, dar un paseo o disfrutar de las impresionantes vistas de la ciudad. Aunque algunos parques y jardines son más conocidos que otros, estos son los diez parques y jardines no tan secretos de Santa Bárbara.

La cantante de ópera Madame Ganna Walska creó un tesoro de Santa Bárbara en Lotusland, un país de las maravillas hortícolas de clase mundial que ella planeó, plantó y desarrolló con un estilo dramático desde la década de 1940 hasta su muerte en 1984. La propiedad de 37 acres exhibe especies raras y especies exóticos en un una serie de jardines temáticos, que incluyen un jardín japonés, un jardín de cícadas, un jardín de teatro con estatuas antiguas, un jardín de bromelias y helechos y, por supuesto, un hermoso estanque de lotos, cuyos elegantes homónimos florecen anualmente alrededor de julio.  Aprende más

Tenga en cuenta que es necesario reservar antes de su visita.

Con más de 5 millas de senderos y 1,000 tipos de plantas, este jardín botánico – con su misión de conservar la flora nativa – es una ventana a los entornos naturales del sur de California. Rodeados por una vista panorámica del océano y de las montañas, los senderos del jardín llevan al visitante a través de áreas de arroyos, desiertos, cañones y bosques. También hay una sección distintiva de Manzanita, una pradera expansiva y gloriosa, y una arboleda de secuoyas imponentes. Un jardín de demostración provee inspiración para el jardinero hogareño, mientras que la casa de té japonesa y el jardín ofrecen un respiro sereno del frenético mundo moderno. Aprende más

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Nombrado por la heredera que compró y donó la propiedad a Santa Bárbara hace unos 40 años, Alice Keck Park Memorial Gardens es el favorito de los locales – un lugar tranquilo y colorido en cualquier época del año. Ocupando una cuadra de la ciudad, el jardín está dividido en “habitaciones” íntimas e independientes por árboles y plantaciones. Para lecciones sobre la siembra en el clima del sur de California, hay un jardín de demostración con poca agua, y senderos para caminar que serpentean a lo largo y van desde áreas de pradera, prados, un jardín de mariposas y el estanque de koi que deleita a ambos niños y adultos con sus habitantes de tortugas y patos. Un jardín sensorial extiende el disfrute de esta joya botánica a las personas con discapacidad visual y física. Aprende más

Una obra maestra de la arquitectura del Renacimiento colonial español, la Casa del Herrero de Montecito fue diseñada por George Washington Smith para George Fox Steedman. Y así como la casa-museo conserva el estilo de vida de los propietarios desde finales de la década de 1920, los espectaculares terrenos siguen siendo fieles a sus inspiraciones españolas, moriscas y californianas. Diseñado por los reconocidos arquitectos paisajistas Ralph Stevens y Lockwood de Forest Jr., el jardín tiene un intrincado pavimento de guijarros y, en su centro, un largo curso de agua que desciende a fuentes de azulejos de colores. Complementando las vistas extensas de las montañas y el océano, se encuentran sorprendentes espacios íntimos para camas de flores, arcadas, jardines de rosas y huertos productivos. Aprende más

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Un ambiente victoriano perdura en los jardines históricamente restaurados del Rancho La Patera y Stow House de Goleta, la residencia de finales del siglo XIX de un cultivador de limón y horticultor local. Como era popular en ese momento, la familia Stow favoreció un aspecto naturalista para su paisajismo, con céspedes de formas irregulares complementados con densas plantaciones de especímenes exóticos tropicales y subtropicales de todo el mundo – pinos de la isla Norfolk, palmeras chilenas y pinos canarios – también hermosos robles de la costa y una única secuoya imponente. Aprende más

Sí, todo está de color rosa en el A.C. Postel Memorial Rose Garden, al pie de Old Mission Santa Barbara. Con unas 1,500 variedades de rosas en todos los tonos, las camas de flores cuidadosamente tendidas son fragantes, con un fondo de colores extravagantes para picnics familiares, bodas formales (e informales) y paseos tranquilos. Nombrado por el All-American Rose Selections como un jardín de demostración, las flores incluyen nuevas variedades de alto rendimiento, así como ganadores anteriores. Aprende más

El animado Chase Palm Park se extiende a ambos lados de Cabrillo Boulevard, desde East Beach hasta Stearns Wharf. En el lado del océano, las palmeras dan sombra a largas extensiones de césped que rodean un sendero para bicicletas y patines, un parque de patinetas y un centro de recreación. El lado interior es un espacio que las familias con niños pueden usar para jugar y relajarse. No se pierda el parque infantil con temática de naufragios que cuenta con ballenas que emergen, un faro con forma de caracola y murales. Las mesas de picnic hacen de este un lugar divertido para almorzar, y la playa está justo al otro lado de la calle. Aprende más

Tenemos que agradecer al botánico italiano Francesco Franceschi, en gran parte, por muchos de los árboles, arbustos y enredaderas que le dan a Santa Bárbara su distintivo aspecto mediterráneo. Franceschi Park, en la Riviera de Santa Bárbara, es donde él tenía su casa y sus jardines a principios del siglo XX. Un busto de arenisca aquí conmemora al hombre que introdujo plantas de todo el mundo y las aclimató a California, pero un mejor tributo es probablemente el parque en sí, con su asombrosa vista de la ciudad y el mar, y una maravillosa variedad de vegetación característica. Quince hectáreas de senderos en su mayoría rústicos atraviesan el terreno, un lugar perfecto para hacer un picnic, leer un libro o simplemente deleitarse con el legado de Franceschi. Aprende más

Necesitarás una reserva para disfrutar del jardín natural que es la Reserva Arroyo Hondo, pero vale la pena planificar un poco con anticipación para explorar este parque de 782 hectáreas a lo largo de la US 101 en Goleta. Los excursionistas pueden seguir varios senderos a través del cañón, eligiendo desde caminatas tranquilas a lo largo del lecho de un arroyo hasta desafíos cuesta arriba más vigorosos. Aquí también hay restos de residentes anteriores. Los Chumash vivían aquí, y la antigua casa de adobe de la familia Ortega sigue en pie. Los llamados Outlaw Trails rinden homenaje a los ladrones de carretera como Joaquin Murrieta, un Zorro de la vida real, que se dice que se escondió aquí a mediados del siglo XIX. Aprende más

Tenga en cuenta que es necesario reservar antes de su visita.

En los acantilados sobre Arroyo Burro Beach, encontrará la Reserva de la familia Douglas, un área de recreación al aire libre favorita de los residentes del vecindario de Mesa. Tres millas de senderos atraviesan la propiedad, a través de bosques de robles del sur, matorrales de acantilados costeros, praderas, así como robles costeros, pinos de Monterrey y cipreses. Todo es de fácil acceso para ciclistas, paseadores de perros, corredores y deambuladores casuales. Lo mejor de todo es que algunos de los senderos ofrecen vistas al mar, con avistamientos de delfines y ballenas en determinadas épocas del año. ¿No has siempre querido anhelar  “¡Hasta que ella sopla!”? Aprende más

¡Bonus!

Y aquí hay una bonificación para la lista de diez grandes jardines … Cada marzo, la Exposición Internacional de Orquídeas de Santa Bárbara – una de las más grandes y antiguas del mundo – se lleva a cabo durante tres días en Earl Warren Showgrounds, mientras más de 50 productores organizan exhibiciones temáticas espectaculares de sus flores. Complementando las exhibiciones de orquídeas de innumerables especies, formas y colores, se encuentran talleres y demostraciones educativas, arreglos florales y una carpa de vendedores.